Quandary in Russia – Navalny Barred From Running and Boycotting

Barred From Running and Boycotting: Navalny’s Quandary in Russia

We won’t have an election because Vladimir Putin is horribly afraid  he sees a threat in competing with me,” Mr. Navalny41said in a video that, anticipating the decision to bar himhe recorded before the ban was announced.

Allowing Mr. Navalny to compete in March might help Mr. Putin solve one of his biggest problemshow to turn an election that promises to be little more than tedious coronation into a contest with a frisson of excitement.

A Levada poll in early December found that 66 percent of respondents who said they planned to vote would choose Mr. Putinwith only 2 percent favoring Mr.Navalny.Both President Trump and Mr. PutinMr. Taubman said, “Want not only to be winners but big winnersIn Putin’s caseeven if Navalny can’t winif the effect of his running were to reduce Putin’s margin of victory as compared to past electionsthat would be  or would seem to Putin  as humiliating.”

Having excluded Mr. Navalny from the ballotthe Kremlin worries that he could still cause Mr. Putin headaches by urging voters to stay at home.

Dmitri PeskovMr. Putin’s spokesman and a target of Mr. Navalny’sinvestigations into the curious wealth of senior officials and their family memberssaid on Tuesday that Mr. Navalny’s calls for an election boycott “Will require scrupulous study to see whether or not they comply with the law.” The statement opened the way for an investigation by law enforcement agencies and possible criminal prosecution against Mr. Navalny and his aides.

While Mr. Putin may not expect to match thathe would like to win his fourth and probably last presidential election with more than the 63 percent he secured in 2012.Something else may also be weighing on Mr. Putin’s mindthe memory of the mass street protests that broke out in Moscow in the winter of2012-13 andeven more upsettingthe protests in Ukraine four years ago that forced the country’s pro-Russian presidentViktor F. Yanukovychfrom office and into self-imposed exile in Russia.

MOSCOW, RUSSIA – OCTOBER 27: Russian protest leader Alexei Navalny with his wife Yulia attend an opposition rally in center of Moscow on October 27, 2013 in Moscow, Russia. Thousands of Russian opposition supporters marched through the Russian capital on Sunday protesting against President Vladimir Putin and calling for the release of people they cosider to be political prisoners. (Photo by Vasili Shaposhnikov/Kommersant Photo via Getty Images)

Putin is afraid of letting Navalny into public politics because Navalny has great potential to mobilizepeople will go out for him” onto the streetssaid Aleksandr Morozova Moscow political analyst.

Mr. Navalny is unlike most other nominally opposition Russian politicianswho rely on Kremlin supportnever criticize Mr. Putin and make little effort to connect with voters.

Mr. Putinwhile not uttering Mr. Navalny’s namecompared him to Mikheil Saakashvilithe former president of Georgia who came to power after street demonstrations and who nowas an opposition politician in Ukrainehas rallied protesters against President Petro O. Poroshenko.